农业法案闯关失败,国会对准食品券开刀

摘要:
美国中文网报道:众议院星期四以217-210的票数通过猛砍食品券390亿美元的法案,要在针对近4800万低收入美国人的项目上同民主党摊牌。新法案将切断300万居民的食品券,又减少85万人的食品券金额。

…美国中文网报道:众议院星期四以217-210的票数通过猛砍食品券390亿美元的法案,要在针对近4800万低收入美国人的项目上同民主党摊牌。新法案将切断300万居民的食品券,又减少85万人的食品券金额。众议院共和党领袖坎托(Eric
Cantor)发起猛砍食品券390亿美元的法案。(美联社图)据《今日美国》报道,今后10年削减390亿美元的新法案没有得到一名民主党议员的支持,后者说深度削减将侵蚀低收入家庭儿童、老人、退役军人和寻找工作者的安全网。新削减金额相当于今年6月众议院所拒绝的法案金额两倍,则比参议院通过的45亿美元削减计划高出7倍多。共和党也有15名议员投票反对这一法案。但多数共和党议员声称,新法案将恢复食品券项目的最初限制,为真正需要者提供安全网。白宫说食品券项目是全国防止饥饿和贫穷的一道最强防御,星期三已经提前表示要否决这一法案。食品券上的争议正在影响未来的农业政策,延迟今后五年5000亿美元新农业法案的起草。现有的农业法今年9月30日到期。今年6月,众议院拒绝农业法案,因为民主党议员称法案中对食品券削减太多,而共和党声称那笔开支太高;那次拒绝被看作众议院议长博纳(John
Boehner)的严重受挫。随后,众议院将农业法案分拆成两部法案,勉强通过对农业补贴的法案,但将对食品券部分的表决置后。正式名称为补充营养救济项目的食品券开支过去十年来出现爆炸性膨胀。2001年,全美1700万人领取食品券,每年金额150亿美元。但到今年6月,4780万人领取食品券,年开支为750亿美元。

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美国中文网报道:国会山正在酝酿一场猛砍食品券项目的激烈战斗,数百万人可能失去这种政府救济。据农业部的统计,全美七分之一的人口依靠食品券得到每天的部分主食。
…美国中文网报道:国会山正在酝酿一场猛砍食品券项目的激烈战斗,数百万人可能失去这种政府救济。据农业部的统计,全美七分之一的人口依靠食品券得到每天的部分主食。纽约市一家超市窗口贴着接受食品券的广告。(NBC图)据国家广播公司(NBC
News)报道,农业部的数字显示,自从2008年金融崩溃以来,全美领取食品券的人口增长将近70%,达到4700万人。食品券的正式名称为补充营养救济项目。领取食品券人数上升也导致食品券开支猛增–从2007年的350亿美元上升到去年800亿美元。尽管权益人员强烈反对,众议院和参议院部分议员都瞄准食品券项目,准备猛砍。国会新法案将砍去食品券项目数十亿到数百亿美元。参议院一个委员会上周通过的一个“农业法案”要在今后十年砍去食品券项目41亿美元;众议院的法案则要把砍去的金额比参议院增加5倍。这些行动不仅要在国会争议究竟砍去多少食品救济,还要辩论政府在消除饥饿和贫困中的作用问题。在众议院农业委员会的辩论中,加州民主党众议员瓦加斯(Juan
Vargas)引用圣经反对这种削减,声称耶稣提到要养活饥饿者。来自田纳西州的共和党众议员芬切(Stephen
Fincher)则用圣经的另一段话说,不愿劳动者不得食。预算和政策优先中心估计,众议院版本的“农业法案”将取消200万人的食品券–多数都是有子女的工薪家庭或老人;超过20万儿童将失去学校的免费午餐。参议院项目将大约50万人食品券项目每月减少90美元。目前四口之家的最高救济金额为668美元;人们随着收入增加,食品券数额下降。预算和政策优先中心副总裁迪恩(Stacy
Dean)说,大幅削减食品券项目就不可能不伤害社会上最弱势群体。根据联邦数据,获得食品券的家庭大都是有儿童、60岁以上老人或者残疾人。这些都是穷人或者低收入家庭。得到食品的家庭都是收入在相当于贫困线130%以下者,即四口之家年收入不超过3万美元。

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美国中文网报道:总统川普和国会共和党领导人的预测全错了:由于保守派议员临时变卦,众议院星期五未能通过对消费者有广泛影响、同时关系到数百万人生计的农业法案。众议院议长瑞安星期五上午还表示相信农业法案能得到通过。(美联社图)美国中文网报道:总统川普和国会共和党领导人的预测全错了:众议院星期五未能通过对消费者有广泛影响、同时关系到数百万人生计的农业法案。据《华盛顿邮报》报道,由于未能在移民问题安抚保守派议员,众议院投票结果为198-213;因为30名保守派和183名民主党议员均偷反对票,农业法案闯关失败。尽管受到民主党的一致反对,共和党领导人相信众议院能通过农业法案,而他们同众议院自由党团的谈判持续到投票前几分钟。由于共和党领导人希望在今年11月中期选举时能吸引拉美裔的选票,他们这两天全力以赴试图解决移民问题。共和党温和派试图在法案中对儿童时期来美的无证移民提供入籍道路,保守派到最后关头集体反叛。保守派为争取对强硬路线移民法案的投票,他们将农业法案作为向共和党领导人讨价还价的筹码。共和党领导人试图妥协,但最后关头的谈判、出价和压价都以失败告终。众议院共和党领袖麦卡锡(Kevin
McCarthy )和党鞭斯加里斯(Steve
Scalise)均负有责任,明年有可能接替议长瑞安(Paul D.
Ryan)的这两名候选人也在这次摊牌中受挫。这次投票结果也让总统受挫:川普星期四晚上发出推特声称众议院将对包括工作要求的强势农业法案投票,我们必须支持我们国家的伟大农民!尽管农业法案对于农民至关重要,它也将影响上百万人的食品券(SNAP)项目。但那一法案本身内容却在这次投票中变成次要问题。让农业法案陷入困境的是移民问题:斯卡里斯称新达成的协议可以保证对古德拉特(Bob
Goodlatte)和麦考尔(Michael
McCaul)所推出的保守移民法案进行投票,也允许共和党温和派有机会谈判解决儿童时期来美推迟递解(DACA)项目的立法,他相信那一立法也会得到川普的支持。他在投票之前说,“我们已经达成所有人都能如愿以偿的协议。”古德拉特和麦考尔推出的法案授权建设边境墙、打击不同联邦移民当局合作的“庇护城市”并对客工提供三年临时许可证、但不提供入籍机会。有线电视新闻网(CNN)提到,就在投票之前,麦卡锡离开瑞安的办公室后还告诉记者说,农业法案会得到通过。但在众议员将最终修正案都纳入农业法案之后,自由党团领导人又对共和党领导人提出:保证未来对他们的移民法案投票进行投票还不够,要立即对他们的法案投票–甚至要求提前到审议农业法案之前。由于共和党此前强行在农业法案中对有工作能力的食品券受益者提出每周工作20小时或参加州培训项目的要求,民主党已放弃谈判。民主党议员说,由于很多州根本没有设立培训项目的能力,上百万人将失去那种福利。众议院民主党领袖佩洛西(Nancy
Pelosi)说,共和党版农业法案“残酷”,因为有关食品券的变革等于“共和党从入不敷出的困难家庭嘴里夺食。”共和党议员说,食品券方面的改变将促使有能力的成人工作并脱贫。众议院的农业法案也过不了参议院那一关,后者正在起草自己的农业法案。现有的农业法案9月30日到期。新法案将延续农业部对农民的多项补贴项目。众议院农业委员会主席科纳维(Mike
Conaway)此前呼吁同事支持新法案时说,“我们国家许多农场主和牧场主都在连续五年的(农业)衰退中挣扎,目前又面临很多人破产的坏年头。……面临这些严峻挑战,他们最不需要的就是对2018年农业法案长期辩论造成的不确定性。”